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Site Gallo-Romain de Sanxay - Sanxay

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Le site gallo-romain de Sanxay, à une trentaine de kilomètres au sud-ouest de Poitiers, compte parmi les sites archéologiques majeurs de l’antique province d'Aquitaine. Nichée dans un méandre verdoyant de la vallée de la Vonne, cette petite ville gallo-romaine s'étendait sur plus de 25 hectares et a été occupée du Ier au IVe s. Elle a connu une importante phase de développement et de monumentalisation au cours du IIe s. après J.-C.

1500 ans après son abandon, le site renaît au travers des fouilles conduites par le Père Camille de La Croix qui, de 1881 à 1883, met au jour l'ensemble des monuments de la vie publique ainsi qu'une partie des bâtiments d'habitation. La fonction du site est débattue depuis sa découverte. Certains ont voulu y voir un lieu de rassemblement ou un centre de cure thermale à vocation essentiellement religieuse. Les apports récents de l’archéologie permettent toutefois de considérer qu’un site d’une telle ampleur constituait une ville à part entière et regroupait l'ensemble des activités et des installations propres aux espaces urbains.

Le site conserve les vestiges des trois principaux monuments publics représentatifs de la période gallo-romaine. Un théâtre adossé à flanc de coteau dont la capacité d'accueil est estimée à environ 6500 spectateurs. Un complexe thermal dont les murs et certains bassins chauffés conservent des élévations supérieures à 3 m. Un sanctuaire de 6000m² composé d’un temple octogonal à galerie périphérique cruciforme ceinturé par d'imposants portiques. Cet ensemble est considéré par de nombreux spécialistes comme l'un des fleurons de l'archéologie gallo-romaine. Il constitue l'un des très rares exemples où ces édifices montrent un excellent état de conservation et sont intégralement accessibles au public.

Le site archéologique de Sanxay est accessible tout au long de l’année et offre une véritable fenêtre ouverte sur l’antiquité gallo-romaine. Des visites commentées y sont proposées quotidiennement et permettent aux visiteurs d'appréhender l'histoire et l’évolution de ce centre urbain emblématique de son temps. Des visites thématiques et des ateliers à destinations des scolaires, des familles et du grand public complètent l'offre classique du monument : initiation à la fouille archéologique, ateliers autour des jeux et de la musique de l'antiquité, visites portant sur des thématiques naturalistes, jeux de piste… n’hésitez pas à suivre notre actualité sur le site internet et sur le Facebook officiel du monument pour vous inscrire !

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