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Nécropole Mérovingienne - Civaux

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Cette nécropole d'époque mérovingienne est exceptionnelle par sa clôture composée entièrement de couvercles de sarcophages. L’originalité du site tient aussi au fait que c'est un lieu d’inhumation de l’époque romaine jusqu’à nos jours. A l'intérieur, plusieurs centaines de sarcophages témoignent de cette immense nécropole qui compta au 18e siècle au moins 7 000 tombes et couvrait une superficie de plus de 3 hectares. Une légende raconte que furent enterrés là les soldats Francs tués lors de la bataille de Vouillé qui opposa en 507 Clovis au roi des Wisigoths Alaric II. Aujourd'hui, les historiens pensent que cette nécropole extraordinaire est à mettre en relation avec la christianisation précoce du lieu, favorisée par une église et un baptistère dont les vestiges sont toujours visibles : des fidèles sont venus en grand nombre se faire enterrer à Civaux pour profiter de la notoriété du sanctuaire chrétien et des reliques de saint Gervais et de saint Protais. Des décors et inscriptions chrétiens (5e-8e siècles) ornent certains couvercles de sarcophages.

Un site unique, insolite et inoubliable.

A noter : le cadre constitué par les sarcophages et les cyprès.

Pour découvrir la nécropole : des visites guidées sont organisées sur rendez-vous ou à dates fixes et des audioguides (pour découvrir l'ensemble du patrimoine) sont disponibles à l'accueil du musée pour permettre une visite à son rythme.

A Civaux également : le musée archéologique, l'église romane construite sur un sanctuaire romain et les vestiges d'un baptistère mérovingien,, le complexe multi-activités Abyssea, la Planète des Crocodiles...

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