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Église Saint-Gervais et Saint-Protais - Civaux

  • Église Saint-Gervais et Saint-Protais
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L'une des plus anciennes églises de France avec son choeur mérovingien daté vers 500-600. L'église mérovingienne est elle-même construite sur le site d'un temple gallo-romain.Des vestiges des murs du sanctuaire ont été découverts en 2011 et sont désormais visibles dans le chœur : ils datent du 4e ou 5e siècle. Dans l'abside, une stèle chrétienne des environs de 400 témoigne de la présence précoce d'une communauté chrétienne.

Les vestiges d'un baptistère mérovingien et d'un cimetière jouxtent l'église, car à l'époque mérovingienne se dressait là un important sanctuaire chrétien, voué au culte des saints Gervais et Protais. C'est ce site chrétien important associé à des reliques des deux saints qui explique très probablement le grand nombre de sépultures à l'époque mérovingienne : les chrétiens souhaitaient être enterrés à proximité d'un lieu saint pour accéder plus facilement au paradis.

Dans la nef romane (11e-12e siècles), des chapiteaux originaux voire uniques : dragons, mariage, tentation...et des fragments d'une peinture romane et d'un saint Christophe des 14e-15e siècles.

L'église est de nouveau ouverte après d'importants travaux de restauration (2010-2013) et son décor peint du 19e siècle a retrouvé tout son éclat.

Pour découvrir l'église, des visites guidées sont organisées sur rendez-vous ou à dates fixes et des audioguides (F et GB) - pour l'ensemble du patrimoine - sont disponibles à l'accueil du musée pour permettre une visite à son rythme.

A voir aussi : la nécropole mérovingienne avec sa clôture exceptionnelle en sarcophages et ses centaines de sarcophages encore en place.

A proximité : Lussac-les-Châteaux et le Musée de la Préhistoire, Montmorillon et sa Cité de l'Ecrit et des Métiers du Livre.

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