Découvrez Poitiers et son histoire

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Palais des Ducs d'Aquitaine ©ACAP

Vous vous posez peut-être la question mais comment la ville de Poitiers est-elle devenue connue ? Nous vous répondons par « son histoire évidemment ! ». Aujourd’hui nous retraçons toute l’histoire de la ville pour vous donner encore plus envie de venir l’explorer. Découvrons ensemble son  histoire riche et variée qui s’étend sur plus de deux millénaires.

Remontons à l’époque gallo-romaine

Le Saviez-vous ?

L’histoire de Poitiers remonte à l’époque gallo-romaine, lorsque la ville était connue sous le nom de “Limonum“. Cette époque a été une période importante de l’histoire de la ville, vous le remarquerez sans doute en vous baladant dans le centre-ville.

Poitiers était une importante ville administrative et un carrefour commercial clé, étant traversée par la voie romaine reliant Lyon à Saintes, ce qui favorisait les échanges et le développement économique de la région. Elle fut également la capitale de la tribu gauloise des Pictons, faisant d’elle un centre politique et économique important.

Au-delà de l’architecture, l’urbanisme de la ville fut également influencé par les romains. Il faut savoir que la ville fut dotée d’infrastructures importantes, notamment avec des thermes publics, un amphithéâtre, un des vestiges de l’ancien amphithéâtre est encore visible rue Bourcani.

Musée Saint-Croix©Thomas JELINEK – Agence Zebrelle
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On vous raconte l’histoire !

Pour les curieux, l’héritage de cette période demeure encore visible à Poitiers. Des vestiges archéologiques, des sculptures et des inscriptions romaines sont exposés dans des musées de la ville, vous offrant un aperçu de la vie à l’époque gallo-romaine.

Visitez le musée Sainte-Croix et admirez les riches collections archéologiques de la Préhistoire au Haut Moyen Age !

Faites un tour au Moyen-Âge 

Bien que l’époque gallo-romaine ait marqué la ville, le Moyen-Âge a été une période plus que capitale pour Poitiers et un rôle majeur dans l’histoire de la France. Au début du Moyen-Âge, Poitiers était une ville fortifiée et un centre religieux. La majestueuse cathédrale Saint-Pierre était un symbole de la foi chrétienne et de l’architecture romane.
Sa construction a commencé au XIème siècle, à l’initiative d’Aliénor d’Aquitaine et a connu de nombreuses transformations et ajouts au fil des siècles. Déambulez dans la ville et vous ne pourrez pas passer à côté de cette beauté architecturale.

Le Palais était la résidence des comtes de Poitou-ducs d’Aquitaine, l’un des plus remarquables ensembles d’architecture du Moyen-Âge en France. De célèbres figures historiques, telles qu’Aliénor, ont résidé à Poitiers, contribuant à sa renommée et à son influence. 

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Zoom sur Aliénor d’Aquitaine

Aliénor d’Aquitaine, l’une des femmes les plus remarquables de l’histoire médiévale, est liée à la ville de Poitiers. Après son divorce avec Louis VII, Aliénor d’Aquitaine épouse rapidement Henri Plantagenêt, qui deviendra plus tard le Roi Henri II d’Angleterre, dans la magnifique Cathédrale Saint-Pierre. Le Palais de Poitiers, situé près de la Cathédrale Saint-Pierre, était la résidence principale d’Aliénor. Il était un lieu de rencontres diplomatiques, de réceptions somptueuses et de décisions politiques importantes. Aujourd’hui, son héritage perdure et la ville de Poitiers se souvient avec fierté de cette femme exceptionnelle qui a marqué son histoire.

Découvrir Aliénor
Vitrail de la crucifixion à la Cathédrale Saint-Pierre à Poitiers©ACAP

Le Moyen Âge à Poitiers fut également marqué par des événements militaires majeurs. Lors de la guerre de Cent Ans, la ville fut le théâtre de la bataille de Poitiers en 1356. Cette bataille vit la défaite des Français face aux troupes anglaises, et le roi Jean le Bon fut capturé. Cet événement eut un impact significatif sur l’histoire de la France et renforça la position de l’Angleterre dans le conflit.

Sur le plan architectural, le Moyen Âge a laissé des traces précieuses à Poitiers. Les ruelles étroites de la vieille ville sont bordées de maisons à colombages, témoin du passé médiéval de la cité.
Les églises médiévales de Poitiers, telles que Notre-Dame-la-Grande et Saint-Hilaire-le-Grand, sont de magnifiques exemples de l’architecture romane. Leurs façades ornées, leurs sculptures et leurs vitraux impressionnants témoignent du savoir-faire des artisans médiévaux. C’est grâce à tous ces édifices que Poitiers tient son surnom de “la Ville aux 100 clochers” en raison du nombre élevé d’églises et de clochers.

Aujourd’hui, Poitiers est une ville dynamique qui allie histoire et modernité. Les visiteurs peuvent découvrir de nombreux sites historiques, tels que la cathédrale Saint-Pierre, l’église Notre-Dame-la-Grande et le baptistère Saint-Jean. La ville possède également un riche patrimoine médiéval avec ses ruelles pittoresques et ses maisons à colombages. Poitiers est une ville étudiante animée, accueillant des milliers d’étudiants chaque année. 

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