Coup de Foudre à Purnon

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Château du Purnon ©chateaupurnon.com

La commune de Verrue au nord de la Vienne abrite un des plus beaux châteaux de la fin du XVIIIème siècle, le château de Purnon. Depuis plus de deux ans, Felicity Selkrik et Tim Holding, originaires de Melbourne en Australie, en sont les heureux propriétaires. Pour comprendre ce qui les a conduits jusque dans la campagne poitevine, à des milliers de kilomètres de leur terre natale, nous sommes allés à leur rencontre.

« Et, pourquoi pas ? »

La première question qui vient à l’esprit quand on les rencontre c’est bien « pourquoi avoir acheté un château ? ». La réponse de Tim, les yeux fixés sur l’immense parc qui entoure le château, ne se fait pas attendre :

« Et pourquoi pas ? Nous sommes passionnés par l’architecture du XVIIIème siècle. Nous voulions restaurer un château de cette période-là, nous installer dans un cadre où nous pourrions être heureux et vivre « à la française ». Ici, nous avons trouvé tout ça et même plus ! Le bonheur, c’est une vie sans stress où nous cultivons notre potager et faisons des choses simples ».

Le couple installé en France depuis 2014 est littéralement tombé en amour avec le vieux continent. Retraité de la politique australienne, Tim a embarqué Felicity, directrice d’une agence web, dans sa quête d’un château à restaurer. Après plusieurs visites infructueuses, le couple se rend à Verrue.
« Dès que nous sommes arrivés ici, j’ai immédiatement su que c’était le bon, ça a été un coup de foudre pour tout : l’édifice, son histoire, mais aussi les annexes que sont les écuries, l’orangerie, le parc… tout avait une âme », confie Felicity tout sourire, le regard tourné vers Tim.

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Le chantier d’une vie

Le château et ses dépendances ont besoin d’importants travaux, la toiture est en cours de réfection et les façades seront le prochain chantier. Cette restauration a été confiée à Frédéric Didier, architecte en chef du château de Versailles, rien que ça ! « Être accompagné par un expert comme lui est une chance pour nous. Avoir un spécialiste de cette période à nos côtés est indispensable. »
L’intérieur est une succession de pièces sur 700 m², une surface bien différente de leur appartement parisien de 70 m² qu’ils ont cédé pour s’offrir une vie de château. C’est au premier étage que Tim et Felicity, en tenue de bricolage, s’activent particulièrement en cette fin d’hiver. « Nous allons accueillir notre famille au printemps, nous sommes donc en pleine peinture, tapisserie et aménagement de chambres et de salles de bains. Ce sera leur première visite à Purnon, nous voulons qu’ils en gardent un souvenir mémorable ! »

Château de Purnon©Thomas JELINEK – Agence Zebrelle

Objectif : partage

Si vous pensez qu’ils sont découragés par l’ampleur de la tâche qui les attend, détrompez-vous !

« C’est vrai que rien ne nous prédestinait à ça et si on nous avait dit un jour qu’on deviendrait châtelains, on aurait sûrement ri. Mais, depuis que nous avons rencontré Purnon, tout est différent. Nous voulons lui redonner sa superbe, le respecter et le faire revivre. Pour nous c’est très important de le partager avec d’autres. L’année dernière pour les Journées du Patrimoine, un boulanger est venu faire une animation autour du four à pain, c’était magique, 1000 personnes se sont déplacées pendant le week-end. L’accueil que nous avons reçu par les habitants, les liens que nous avons tissés nous encouragent lorsque nous avons une petite baisse de moral ! »
Felicity Selkrik et Tim Holding

Au fil de la visite, Felicity nous invite à découvrir une de ses parties préférées de l’édifice. Nous sortons du bâtiment principal, direction une annexe. Derrière une lourde porte en bois se cache son trésor : une chapelle du XIXème siècle. Leur rêve « ultime », se marier à Purnon dans cette chapelle entièrement restaurée. C’est tout le bonheur qu’on leur souhaite !

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